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segunda-feira, 26 de junho de 2017

UM PAR DE ESTRELAS DE FUSÃO PODE CRIAR UMA LUZ BRILHANTE NO CÉU NOTURNO EM 2022

Em cinco anos, as pessoas que olham para o céu noturno podem ver algo muito especial.

Se uma predição é correta, em 2022 (dar ou demorar um ano), duas estrelas que se fundem e explodem 1.800 anos-luz da Terra tornar-se-ão uma luz incrivelmente brilhante na constelação Cygnus, que rivaliza com o brilho de algumas das estrelas mais luminosas da céu.

"É uma chance de um em um milhão de chance de poder prever uma explosão", disse o astrônomo Larry Molnar, um dos cientistas da predição, em um comunicado.

"Nunca foi feito antes".

Molnar e sua equipe acompanham o sistema estrela KIC 9832227 desde 2013.


Ao longo de suas observações, ele e seus colegas conseguiram determinar que o KIC 9832227 é realmente um binário - duas estrelas orbitando um ao outro - e não apenas uma única estrela pulsante no céu noturno.

O assistente de pesquisa de Molnar, Daniel Van Noord, na época, descobriu que o sistema estelar era um "binário de contatos", o que significa que as duas estrelas que compõem o sistema estão realmente envolvidas pela mesma atmosfera.


Como essas estrelas parecem estar espirais umas sobre as outras, Molnar prevê que elas se fundirão em uma explosão estelar conhecida como "nova vermelha".

Molnar está baseando sua teoria, em parte, nas observações de outra nova vermelha - conhecida como V1309 Scorpii - que explodiu em 2008. Esse sistema estelar também era um binário de contato com as estrelas em espiral em direção um ao outro.

"Em conclusão, pensamos que nossa hipótese de estrela de mesclagem deve ser levada a sério agora e devemos usar os próximos anos para estudar isso de forma intensa para que, se explodir, saberemos o que levou a essa explosão", disse Molnar.


Prever este tipo de explosão estelar não é uma ciência exata, e ainda não está claro se o sistema KIC 9832227 vai explodir como uma nova vermelha ao longo do tempo Molnar está sugerindo.

"Talvez a maior incerteza com a abordagem seja que nunca foi testado antes", disse o astrônomo Dan Milisavljevic, que não está associado à equipe que fez a previsão, ao Mashable por e-mail.

"Molnar está usando um único exemplo para fazer uma previsão sobre o que pode ser um sistema totalmente diferente. Não há garantia de que o KIC 9832227 produza os mesmos fogos de artifício que V1309 Sco [Scorpii] fez ".

Dito isto, de acordo com Milisavljevic, essa previsão apresenta uma ótima oportunidade para qualquer observador interessado para testar.

"A melhor ciência vem de teorias que fazem previsões que podem ser testadas, e não é melhor do que isso", acrescentou Milisavljevic, que trabalha no Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Na realidade, a explosão de estrelas prevista para os anos 2020 já ocorreu. Como as estrelas no binário de contato estão a 1.800 anos-luz da Terra, a notícia de sua explosão levará pelo menos 1.800 anos para chegar ao nosso pequeno planeta. Mas podemos aguardar um pouco mais para descobrir.

"Bilhões de pessoas podem potencialmente olhar para a constelação de Cygnus em 2022 e verificar se a predição valente de Molnar é correta", disse Milisavljevic. "O universo ainda estará por aí - espero que também possamos ser!"


BÔNUS: cientistas descobriram 18 estrelas de "abóbora" de fiação rápida.


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