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segunda-feira, 12 de junho de 2017

Curiosidades sobre o planeta Mercúrio


Mercúrio é o menor planeta do nosso Sistema Solar e também o que fica mais próximo do Sol. Apesar disso, ele não é o mais quente (e sim, Vênus), mas circunda o Sol mais rápido do que todos os outros planetas. Por essa razão é que talvez os romanos antigos tenham lhe dado o nome de Mercúrio, que era o deus mensageiro mais veloz.

De acordo com o Space.com, o planeta era conhecido como estrela da manhã e estrela da noite. Mas os astrônomos gregos sabiam que os dois nomes se referiam ao mesmo corpo celeste. Heráclito acreditava que tanto Mercúrio quanto Vênus orbitavam o Sol, e não a Terra.


Planeta quentinho

Como Mercúrio está tão perto do sol, a temperatura de sua superfície pode chegar a tórridos 450 graus Celsius. É de virar churrasquinho! No entanto, Mercúrio não tem uma atmosfera que segure o calor e, por isso, as temperaturas noturnas podem despencar para até menos de 170 graus Celsius negativos, uma variação absurda de mais de 600 graus Celsius — a maior em nosso Sistema Solar.

Tamanho e crateras


Para ter uma noção do tamanho de Mercúrio, ele é apenas um pouco maior que a Lua da Terra. O planeta tem um fator interessante e se assemelha com o nosso satélite natural também em outra característica: a quantidade de crateras.

A sua aparência se apresenta dessa forma porque Mercúrio não possui uma atmosfera significativa para impedir impactos de meteoros e asteroides.


1. Um ano em Mercúrio tem apenas 88 dias de duração

E um dia em Mercúrio dura o equivalente a quase 59 dias terrestres. O planeta é quase preso ao Sol e com o tempo isso diminuiu a rotação do planeta de forma que quase iguala a sua órbita em torno do astro-rei.

2. Apenas duas espaçonaves já visitaram Mercúrio
Devido à sua proximidade com o Sol, Mercúrio é um planeta bastante difícil de visitar. Durante 1974 e 1975, a Mariner 10 voou três vezes próximo ao planeta. Durante este tempo, eles mapearam pouco menos de metade da superfície de lá. Em 03 de agosto de 2004, a sonda Messenger foi lançada da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral e continua a estudar o planeta até hoje.

3. Atmosfera
Mercúrio tem apenas 38% da gravidade da Terra, isso é muito pouco para manter a sua atmosfera que é atingida por ventos solares.


4. Campo magnético

Apesar de o campo magnético de Mercúrio ter apenas 1% da força da Terra, ele é muito ativo. O campo magnético dos ventos solares — com as partículas carregadas que fluem para fora do sol — toca periodicamente o campo magnético de Mercúrio, criando poderosos tornados magnéticos que canalizam o plasma rápido e quente do vento solar até a superfície do planeta.

5. Órbita
Mercúrio circula ao redor do Sol a cada 88 dias terrestres, viajando pelo espaço a cerca de 180 mil quilômetros por hora, sendo mais rápido do que qualquer outro planeta. Sua órbita em forma de oval é altamente elíptica.


Talvez a maior que já tenha acontecido foi calculada com o tempo de cerca de quatro bilhões de anos atrás, quando um asteroide de um tamanho médio de 100 quilômetros de largura atingiu o planeta, criando uma cratera de impacto com cerca de 1,5 mil quilômetros de largura (conhecida como Bacia Caloris). Outro grande impacto que aconteceu lá pode ter ajudado a criar a estranha rotação do planeta.

Por: José Gil
Fonte

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