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terça-feira, 4 de abril de 2017

Pessoas que permanecem solteiras ou se divorciam são mais saudáveis, diz estudo:

Um novo estudo, que será publicado em breve no Journal of Women’s Health, fornece novas provas de que as pessoas que permanecem solteiras em vez de se casarem, ou que se divorciam em vez de ficarem casadas, têm maior probabilidade de serem saudáveis.

Pesquisadores têm insistido há décadas que as pessoas casadas são mais saudáveis, e que são mais saudáveis ​​porque são casadas. Se isso fosse verdade, as pessoas que se casam deveriam se tornar mais saudáveis ​​do que eram quando estavam solteiras, e as pessoas que se divorciam deveriam ficar menos saudáveis ​​do que quando estavam casadas. Os cientistas sociais às vezes sugeriram que a evidência está longe de ser definitiva, mas suas objeções não foram muito significativas para as suposições prevalecentes. A crença de que o casamento protege a saúde não é questionada.
No novo estudo, mais de 79.000 mulheres foram estudadas durante um período de três anos, uma vez que permaneceram solteiras; se casaram ou entraram em um relacionamento que era como o casamento; ficaram casadas; se divorciaram ou se separaram. Essas mulheres tinham idades entre 50 e 79 anos, foram recrutadas de 40 lugares dos Estados Unidos. Todas já estavam na menopausa. As mulheres que se tornaram viúvas não foram incluídas.
Muitos estudos de saúde dependem dos próprios relatórios dos participantes, sobre como são saudáveis. Neste estudo, medidas físicas reais de pressão arterial, circunferência da cintura e IMC (índice de massa corporal) foram tomados por profissionais treinados. Essas medidas foram suplementadas pelos relatórios dos participantes sobre seus hábitos de beber, fumar, se exercitar e comer.

Eis o que mudou quando as mulheres solteiras (divorciadas, separadas ou sempre solteiras) se casaram:

Depois que eles se casaram, seu IMC (índice de massa corporal) aumentou.
Depois que se casaram, bebiam mais.
Depois que eles se casaram, sua pressão arterial sistólica aumentou.
A pressão arterial diastólica diminuiu durante o período de três anos para aqueles que ficaram solteiros e os que se casaram, mas diminuiu menos naqueles que se casaram.
Eis o que mudou quando as mulheres casadas se divorciaram ou se separaram, em comparação com as mulheres que permaneceram casadas:
  • O IMC (índice de massa corporal) diminuiu nas mulheres que se divorciaram.
  • O tamanho da cintura diminuiu nas mulheres que se divorciaram.
  • A pressão arterial diastólica diminuiu mais nas mulheres que se divorciaram. (Os resultados para a pressão arterial sistólica mostraram o mesmo padrão, mas não foram estatisticamente significativos.)
  • Melhorias na alimentação saudável foram maiores para as mulheres que se divorciaram.
  • A atividade física aumentou para as mulheres que se divorciaram.
  • Entre aquelas que não estavam fumando no início do estudo, as mulheres que se divorciaram eram mais prováveis a ​​começar a fumar. (Entre aquelas que já estavam fumando no início do estudo, as que se divorciaram não tinham mais ou menos probabilidade de parar de fumar do que aquelas que permaneceram casadas.)

Em resumo, com apenas uma exceção, as diferenças na saúde física favoreceram as mulheres que permaneceram solteiras (em vez de se casarem) e as que se divorciaram (em vez de permanecerem casadas).

Para explicar porque as mulheres que se casam ficam mais pesadas, os autores chegaram a uma explicação que foi oferecida no passado, embora nunca testada: Pessoas casadas regularmente compartilham suas refeições juntas, e talvez comam porções maiores por causa disso. Os autores não deram nenhuma ideia do porque as mulheres que permaneceram solteiras ficaram mais magras, beberam menos e tiveram pressão arterial mais baixa do que aquelas que se casaram. Uma possibilidade é que as pessoas solteiras se preocupem mais com sua saúde (não apenas porque querem atrair um parceiro romântico) e tenham mais oportunidades de buscar o estilo de vida que valorizam.
Os autores questionaram se a perda de peso mostrada por mulheres que se divorciaram poderia ter sido um resultado de estresse e agitação emocional, ao invés de quaisquer tentativas deliberadas de viver uma vida mais saudável. Eles mediram o bem-estar emocional das mulheres, o funcionamento social e os níveis de depressão, mas quando tomaram esses fatores em consideração em suas análises, nada mudou. As melhorias na saúde, aparentemente, não foram apenas um feliz acidente de se sentir miserável. Em vez disso, sugeriram os autores, essas mulheres, que se exercitaram mais e comeram melhor “, estavam ativamente empenhadas em melhorar sua saúde.”
Este estudo incluiu apenas mulheres mais velhas. Mas os cientistas sociais que revisaram outros 20 artigos sobre transições conjugais e artigos sobre saúde que descrevem estudos que incluíam homens e mulheres de todas as idades – encontraram a mesma coisa: “No geral, as transições para o casamento foram associadas ao ganho de peso, e as transições para o término de relacionamentos, a perda de peso.”
Pesquisadores que alegaram que se casar faz as pessoas mais saudáveis têm sugerido várias explicações para os seus resultados esperados. Por exemplo, os cônjuges supostamente monitoram o comportamento um do outro para se certificarem de que se alimentem de forma saudável, se exercitem e evitem comportamentos de risco, como beber ou usar drogas. Os pesquisadores também apontam para a afeição e apoio social que os cônjuges oferecem um ao outro, e sugerem que as qualidades de presença existentes no casamento também devem resultar em maior saúde entre aqueles que se casam, e pior saúde entre aqueles que se divorciam. Mas neste estudo, e nos 20 artigos revistos anteriormente, bem como em outras pesquisas descritas em Singled Out and Marriage vs. Single Life, não é isso que está acontecendo. Os cientistas sociais precisam voltar sua atenção para uma questão que, com poucas exceções, ignoraram: por que as pessoas solteiras estão se saindo tão bem?
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Traduzido pela equipe de O Segredo – Fonte: Psychology Today

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