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quinta-feira, 6 de abril de 2017

Cientistas revelam o único animal capaz de sobreviver no espaço



Esse animal é quase indestrutível!

As agências espaciais de diversos países (NASA, Roscosmos, JAXA, etc...) estão buscando formas de exploração espacial, e até mesmo de ocupar o Planeta Vermelho. Mas chegar em Marte é um verdadeiro desafio para os astronautas, especialmente por conta do trajeto a ser percorrido pelo espaço. Justamente por isso, as agências espaciais investem pesado em pesquisas que têm a missão de descobrir meios reais de sobreviver às diferentes condições encontradas pelo Universo.

E em meio a uma dessas pesquisas, a Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill, nos EUA, revelou uma descoberta fantástica. Trata-se de um animal que, acreditem se puder, consegue sobreviver e se reproduzir no vácuo do espaço. Os Tardigrados, conhecidos também como Tartígrados ou ursos d'água, até onde se sabe, são os únicos animais terrestres capazes de sobreviver no vácuo, sem alimentos e até sem água.


A revista "Proceedings of the National Academy of Sciences" publicou uma matéria confirmando o estudo, revelando que análises do genoma dos ursos d'água mostram essa capacidade. 18% do material genético desse animal teria origem em outros organismos, como bactérias, arqueias, plantas e fungos.


Tartígrado em estado ativo. Créditos: Wikimedia Commons


Ao contrário do que muitos pensam, os tartígrados não são visíveis apenas através de microscópios, já que seu tamanho varia de 0,5 mm até 1,2 mm. Apesar do nome, os ursos d'água são pequenos invertebrados marinhos, que conseguem sobreviver a condições extremas basicamente por conta de um mecanismo de síntese proteica, onde após esgotar-se a água, proteínas especiais se organizam a fim de reabsorver proteínas e fragmentos de DNA externos.



Além disso, tartígrados são capazes de sobreviver a temperaturas que variam desde pouco mais do que o zero absoluto até cerca de 150°C (acima do ponto de ebulição); aguentam pressão de até 6.000 atmosferas; resistem a radiação cerca de 1.000 acima do nível suportado pelo ser-humano; suportam níveis letais de raios-gama, íons pesados e plena radiação solar. Eles são verdadeiros super-heróis no quesito "sobrevivência espacial"! São praticamente os Jedis da Terra!


Ursos d'água: os animais quase imortais

Em setembro de 2007, os tardígrados foram enviados até a órbita terrestre baixa na missão FOTON-M3, e ficaram 10 dias expostos. Após serem reidratados na Terra, mais de 68% dos espécimes protegidos da radiação UV de alta-energia sobreviveram e muitos destes produziram embriões saudáveis, sendo que muitos sobreviveram à exposição direta da radiação solar.


Tartígrado sobre o musgo.
Créditos: Nicole Ottawa / Oliver Meckes / Eye of Science / Nicole Ottawa / Oliver Meckes / Eye of Science


Em maio de 2011, alguns tardígrados foram enviados ao espaço junto a outros extremófilos na missão STS-134, no último voo do ônibus espacial Endeavour. Em novembro de 2011, eles estavam entre os organismos que seriam enviados pela Sociedade Planetária na missão russa Fobos-Grunt, como parte do projeto LIFE (Living Interplanetary Flight Experiment, ou "Experimento Vivo de Voo Interplanetário"), com destino a Fobos, um dos satélites naturais de Marte, porém o lançamento foi mal sucedido. Apesar disso, acredita-se que os tartígrados tenham sobrevivido à explosão. E aí vem a pergunta: será que eles já não estão espalhados pelo espaço?!...









Fonte: Wikipedia / NASA / Proceedings of the National Academy of Sciences
Imagens: (capa-ilustração/Galeria do Meteorito) / Wikimedia Commons

Créditos

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